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Alors que le wingfoil pourrait devenir discipline olympique en 2032, Voiles et Voiliers s’est penché sur ce support pour comprendre les raisons d’un tel engouement. Histoire et évolution.

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Figures de style. Comme en funboard ou en kite, nombreux sont ceux qui pratiquent des sauts artistiques. | PATRI MCLAUGHLIN

Arnaud VASSEUR. Publié le 26/06/2023 à 07h01

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Le phénomène wingfoil : naissance et évolution d’une pratique qui explose (ouest-france.fr)Bas du formulaire

Début des années 80. Alors que la planche à voile est à son apogée, quelques pratiquants continuent de vouloir élargir toujours plus leur terrain de glisse.

Sur la plage de Saint-Colomban, dans la commune de Carnac, un informaticien a l’idée de mixer une aile de delta à une planche à voile : « J’avais offert ça aux champions de planche de l’époque, Robby Naish et Pete Cabrinha.

Ils n’ont pas eu de mal à la faire évoluer », raconte Roland Le Bail, âgé aujourd’hui de 83 ans.

Il valide alors ce nouveau concept qu’il teste aussi à skis et en roller. Baptisé Birdsail, l’invention est alors brevetée par le Breton.

Mais celui-ci n’imaginait pas que l’engouement pour cette nouvelle pratique viendrait bien plus tard…

Été 2020. Alors que l’accès à la mer est encore restreint par les mesures sanitaires, des ailes colorées commencent à envahir les plans d’eau.

Les promeneurs, assoiffés de liberté après plusieurs semaines de confinement, observent avec surprise ce drôle d’engin.

Une voile en forme d’aile de mouette, une planche plus petite qu’un windsurf et surtout un foil qui permet de décoller au-dessus de l’eau. C’est le wingfoil !

Que s’est-il passé en quarante ans pour en arriver au succès que connaît le wingfoil aujourd’hui ?

Revenons un moment aux années 80.

En 1979, le baron Bich crée la marque Bic Sport qui fabrique et commercialise les planches à voile grand public. Cinq ans plus tard, la planche à voile…

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