Par Nicole Ireland, La Presse canadienne

Des milliers de dons de sang après la fin de l’interdiction liée à la «vache folle» | Profession Santé (professionsante.ca)

Une personne en train de faire un don de sang. Profession Santé logo 29/01/2024

Padma Ranjan avait l’habitude de passer devant un centre de don de sang lors de son trajet en bus pour se rendre au travail à Vancouver et souhaitait pouvoir faire un don.

Sa famille donnait régulièrement du sang lorsqu’elle grandissait en Malaisie.

Elle a déménagé au Royaume-Uni à la fin des années 1970 et est arrivée au Canada environ 10 ans plus tard.

Son désir de donner du sang s’est intensifié ces dernières années lorsque son mari a développé une hémorragie interne dans la partie supérieure de l’intestin et a eu besoin de transfusions sanguines hebdomadaires.

« Quand il a eu besoin de sang pour la première fois, je me suis dit: « Oh mon Dieu. J’aurais pu donner » », a raconté Mme Ranjan, âgée de 69 ans.

Les années passées par Mme Ranjan au Royaume-Uni l’ont empêchée de faire un don au Canada en raison des inquiétudes liées à la transmission possible de la variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob — la forme humaine de l’encéphalopathie spongiforme bovine, ou « maladie de la vache folle ».

Mais en novembre dernier, Santé Canada a autorisé la levée de l’interdiction de don pour les personnes ayant vécu ou voyagé pendant une longue période au Royaume-Uni, en Irlande ou en France dans les années 1980 et 1990.

La Société canadienne du sang a commencé à permettre à ce groupe auparavant inadmissible à donner depuis le 4 décembre.

Mme Ranjan, qui est maintenant à la retraite, a retroussé ses manches le lendemain et a voyagé de son domicile dans la banlieue de Richmond, en Colombie-Britannique, au même centre de dons à Vancouver devant lequel elle avait l’habitude de passer tous les jours lors de son trajet.

Elle fait partie des quelque 4000 personnes qui ont fait un don entre le 4 décembre et le 19 janvier après avoir appris que l’interdiction avait été levée, a indiqué la Société canadienne du sang.

Ce nombre comprend à la fois les nouveaux donateurs et les personnes qui ont tenté de faire un don dans le passé, mais qui n’étaient pas éligibles parce qu’elles avaient séjourné au Royaume-Uni, en Irlande ou en France.

« C’est une très bonne réponse », a commenté Ron Vézina, vice-président des affaires publiques à la Société canadienne du sang.

L’agence s’est fixée pour objectif d’obtenir au moins 7000 nouveaux donateurs qui n’étaient auparavant pas éligibles en raison de l’interdiction au cours de l’année prochaine, a-t-il déclaré.

« Nous sommes à plus de la moitié du chemin très tôt dans le match.

Mais cela ne signifie pas pour autant qu’il faut relâcher le pied de l’accélérateur », a déclaré M. Vézina.

Un approvisionnement adéquat en sang nécessite un total de 100 000 nouveaux donneurs chaque année, a-t-il expliqué.

« C’est un contributeur important à cela, pour répondre à la demande des hôpitaux et des patients.»

Des dons quotidiens nécessaires 

Santé Canada a déterminé que l’interdiction pouvait être levée après près de 30 ans de recherche et de surveillance, qui ont clairement montré que les personnes ayant séjourné dans des pays touchés par la maladie de la vache folle au cours des années 1980 et 1990 pouvaient désormais donner du sang en toute sécurité, a déclaré dans une entrevue en novembre la Dre Aditi Khandelwal, médecin-conseil de la Société canadienne du sang.

Il y a eu deux cas de maladie au Canada, a indiqué Dre Khandelwal, qui est également hématologue et médecin spécialisée en transfusion sanguine à Toronto.

L’un d’eux vivait au Royaume-Uni et l’autre en Arabie saoudite et consommait du bœuf importé du Royaume-Uni. Ces cas se sont produits respectivement en 2002 et 2011, a-t-elle spécifié.

On sait désormais que le délai moyen entre l’exposition et le développement de la maladie est de huit ans et demi, a-t-elle déclaré, et qu’elle peut être mortelle en 14 mois environ.

Cela signifie que les personnes qui vivaient dans les pays à haut risque dans les années 1980 et 1990 auraient développé la maladie bien avant aujourd’hui, a-t-elle expliqué.

Une garantie supplémentaire est le fait que les globules blancs sont réduits ou retirés des dons de sang avant la transfusion, a ajouté Dre Khandelwal.

Le stock de sang au Canada est actuellement « à des niveaux optimaux ou presque», ce qui signifie qu’il y a un approvisionnement de cinq à huit jours, a indiqué M. Vézina.

En plus des personnes qui étaient auparavant touchées par l’interdiction, de nombreuses autres personnes au Canada ont fait des dons pendant la période des Fêtes, a-t-il déclaré.

Mais pour maintenir un approvisionnement adéquat, les gens doivent faire des dons continus tout au long de l’année, car les produits sanguins sont frais et ne peuvent pas être stockés ou entreposés, a souligné M. Vezina.

Mme Ranjan prévoit de faire sa part pour que cela se produise et a déjà son prochain rendez-vous pour faire un don prévu pour la fin février.

« Je donnerai autant que je peux, aussi longtemps que je peux», a-t-elle affirmé.

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